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Caju, Cajueiro

O cajueiro é uma árvore comum empequenos pomares, nas cidades e também muito cultivada em quase todo o país. O seu fruto verdadeiro é a castanha, um fruto seco muito apreciado no Brasil e no exterior. O “caju” é um pseudofruto, carnoso, suculento e muito rico em fonte de vitamina C, utilizado principalmente na produção de
sucos e doces. Suas inflorescências são formadas por flores vermelhas, pequenas e perfumadas.

O néctar é o recurso mais atrativo para os polinizadores, embora o pólen também seja coletado por algumas espécies de abelhas. Abelhas solitárias do gênero Centris, também conhecidas como abelhas coletoras de óleos, são os principais polinizadores
do caju. Espécies de abelhas sem ferrão como a abelha jandaíra (Melipona subnitida) também coletam néctar nas flores do cajueiro.

As abelhas do gênero Centris necessitam de óleo para construírem seus ninhos e alimentarem suas crias. Portanto, para garantir a presença dessas abelhas em grandes áreas de cultivo de caju, recomenda-se o plantio de espécies fontes de óleos florais como a acerola (Malpighia emarginata).